Le mythe de la traite des blanches : enquête sur la fabrication d’un fléau

Enlèvement et séquestration de jeunes innocentes, prostitution et esclavage sexuel, réseaux criminels internationaux : depuis plus d’un siècle, la «traite des blanches» est considérée comme un véritable fléau. Le Comité spécial d’experts de la Société des Nations est crédité d’avoir scientifiquement prouvé l’existence de ce phénomène – les militant-es anti-traite et les historien-nes contemporains font toujours référence à son œuvre fondatrice (1924-1927).

Jean-Michel Chaumont a analysé les 20 000 pages d’archives de ce comité. Elles révèlent une réalité plus effroyable encore, mais pas celle qu’on croyait. En effet, son livre analyse les opérations intellectuelles auxquelles ces «expert-es» ont procédé pour fabriquer de toute pièce un fléau en travestissant les résultats de leur propre enquête. Il examine minutieusement comment ces «expert-es», portés par leur croisade morale, ont manipulé données, documents et chiffres pour parvenir à leurs fins : prouver l’existence de la traite de femmes étrangères et la responsabilité de la réglementation de la prostitution dans cet état de fait, et obtenir la mise en place de politiques liberticides de répression et de surveillance. Ce faisant, ils ont durablement occulté et aggravé les conditions de vie déjà très difficiles des prostituées candidates à l’émigration, aujourd’hui comme hier. Plus généralement, Jean-Michel Chaumont interroge la question – politique et scientifique – des mécanismes d’élaboration de l’expertise sociale et de la responsabilité des sociologues dans la «construction sociale de la réalité».

Source : La Découverte, mai 2009

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A propos Thierry Schaffauser

Queer, sex worker, drugs user, student in Gender History, GMB trade unionist, migrant, wants to change the world, etc
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